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《PLoS综合》:毛虫生病也知吃药

发布时间:2017-12-03 阅读:

  “PLoS综合”:卡特彼勒也被称为吃药

  它不是唯一知道什么时候吞下颗粒的脊椎动物。生物学家第一次发现,一种无脊椎动物Grammia incorrupta甚至知道它在生病的时候“自行服用”。这一发现意味着这种行为在动物世界中可能比人们所知道的更为广泛。康涅狄格州米德尔顿卫斯理大学的进化生态学家迈克尔·辛格(Michael Singer)和他的同事们发现了这一发现,因为他们注意到蛾毛虫喜爱Plagiobothrys arizonicus和其他一些乐队含有食物的有毒吡咯里西啶生物碱。寄生虫幼虫通常寄生在光虫毛虫中。由于这些毒素增加了蛾毛虫生存的机会 - 尽管它们也抑制了它们的生长,但研究人员想知道生物碱是否起着药物的作用。在实验室,研究人员提供吡咯里西啶生物碱或糖寄生和非寄生幼虫的寄生蝇幼虫。研究人员发现携带寄生蝇幼虫的蛾毛虫比未成对的同类生物碱消耗了两倍的生物碱,这些生物碱使蛾毛虫的存活率提高了20%。研究人员在最近的出版物PLoS ONE上发表了这些发现。辛格认为,这意味着当生活在野外时,飞蛾毛虫吃爆米花和其他有毒植物,实际上是自我处理。戴维斯加州大学的生态学家理查德·卡尔班(Richard Karban)指出,当人类生病时,他们去药房买药,而被蠕虫折磨的黑猩猩知道他们可以通过吃粗糙的,有毛的叶子昆虫。但是新的研究表明,即使“缺乏先进的中枢神经系统的动物仍然有能力完成这样复杂的行为”。辛格说,生态学家在研究野生动物行为时需要考虑这种自我修复。辛格强调,更好地理解濒危物种是如何从环境中获得治疗的,是保护这些物种的关键。 (3月15日www.science.com的文芳)“科学时报”(2009年3月17日,A4国际)

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